Directivos de Volkswagen son acusados por manipulación de mercados

El director ejecutivo Herbert Diess y el presidente Hans Dieter Poetsch, fueron acusados este martes ​​de manipulación del mercado en Alemania por supuestamente no informar a los inversores lo suficientemente temprano sobre el escándalo de las emisiones de diésel.

Martin Winterkorn, ex CEO de la firma, también fue acusado en el caso, según la acusación presentada por los fiscales de Braunschweig.

“La compañía ha investigado meticulosamente este asunto con la ayuda de expertos legales internos y externos durante casi cuatro años. El resultado es claro: las acusaciones carecen de fundamento «, dijo Hiltrud Werner, miembro de la junta directiva de VW para asuntos legales e integridad, en un comunicado enviado por correo electrónico.

La automotriz sigue confiando en que cumplió con todas las obligaciones de informes según la ley de mercados de capitales.

«Si hay un juicio, estamos seguros de que las acusaciones resultarán infundadas», señaló.

Con los líderes ahora ‘en la línea de fuego’, Volkswagen se enfrenta a un revés dramático en el escándalo que ha perseguido al fabricante de automóviles desde septiembre de 2015 cuando la compañía admitió que utilizó un software en 11 millones de vehículos diésel para engañar en las pruebas de emisiones.

La empresa debe hacerse cargo de los 30 mil millones de euros (33 ​​mil millones de dólares) en multas y otros gastos hasta el momento.

La investigación de manipulación del mercado fue impulsada por el regulador financiero de Alemania, BaFin, que a mediados de 2016 pidió a los fiscales para investigar Winterkorn y Diess. Tres meses después, Poetsch fue agregado como sospechoso. Diess era jefe de la marca VW en ese momento y se había unido a la compañía en julio de 2015, solo unos meses antes de que la querella se hiciera pública.

El caso penal también puede atenuar las perspectivas de VW en una demanda masiva de inversores relacionada por parte de los accionistas que buscan más de 9 mil millones de euros en daños por las mismas acusaciones.

La automotriz ha destinado 5 mil 500 millones de euros en obligaciones contingentes para asuntos relacionados con el escándalo del diésel y 3 mil 400 millones de euros están relacionados con las demandas de los inversores, comentó el director financiero, Frank Witter, a los analistas el 2 de mayo. Al mismo tiempo, VW agregó una provisión de mil millones de euros para costos legales.

El Tribunal Regional de Brunswick ahora tiene que revisar la acusación y decidir si juzgará a los hombres por los cargos. En un asunto complejo como este, la revisión generalmente lleva meses y los abogados del acusado tendrán la oportunidad de comentar sobre la acusación antes de que los tres jueces decidan. Eso significa que cualquier juicio podría tener lugar el próximo año.

No sería la primera vez que el jefe de una de las empresas más importantes de Alemania tuviera que ser juzgado mientras dirigía una empresa que opera a nivel mundial. Deutsche Bank lo ha vivido tres veces. Cuando Josef Ackermann era CEO del prestamista, fue juzgado en 2004 en relación con su papel en la adquisición de Mannesmann por parte de Vodafone.

El caso se resolvió después de que una absolución inicial fue revocada en apelación. Aproximadamente una década después, su sucesor Juergen Fitschen fue juzgado en Múnich por el colapso de la compañía de medios Kirch y fue absuelto en 2015 junto con otros cuatro acusados, incluido Ackermann.

Los casos de manipulación del mercado son raros en Alemania y los fiscales no han sido particularmente afortunados con ellos.

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